Viața bizară pândește în Peștera Movile după ce a fost sigilată timp de 5 milioane de ani

Locuitorii din Peștera Movile nu sunt ca oricare alții de pe planeta Pământ. După ce a fost rupt de restul lumii în urmă cu aproximativ 5,5 milioane de ani, aici a apărut un ecosistem unic, în ciuda lipsei totale de soare și a aerului toxic care s-ar dovedi prea dur pentru majoritatea animalelor terestre.

Situată la câțiva kilometri vest de Marea Neagră în România, Peștera Movile a fost descoperită pentru prima dată de oameni în 1986, când muncitorii din Republica Socialistă România căutau un teren nou pentru a construi o centrală nucleară. În prezent este blocat de autorități și poate fi accesat doar cu permisiunea specială, deși cavernele centrale sunt în mod natural „păzite” de o serie de puțuri verticale și tuneluri înguste de calcar.

Odată ajuns adânc în cavernă, aerul conține mai puțin de jumătate din cantitatea de oxigen găsită în aer liber și este plină de niveluri ridicate de dioxid de carbon și hidrogen sulfurat. De asemenea, este întuneric complet și nu a văzut nicio rază de soare de milioane de ani.

Datorită acestui cocktail de condiții ultra dure, situl s-a dovedit a fi o mină de aur pentru biologi. Una dintre primele încercări de a documenta acest ecosistem bizar se găsește într-o lucrare din 1996 scrisă de un trio de biologi de la Universitatea din Cincinnati și publicată în jurnal. Ştiinţă.

Oamenii de știință explorează Peștera Movile în 2020. Credit imagine: Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia (CC BY 4.0)

În acest mediu aspru, viața pare să fie înfloritoare. În studiul din 1996, cei trei oameni de știință au identificat 48 de specii – dintre care 33 erau complet unice numai pentru această peșteră. Pe lângă speciile de păianjeni, pseudoscorpioni, păduchi, centipede, studiile ulterioare au mai arătat că lipitori, melcisi multe alte specii trăiesc în peșteri.

READ  Racheta lunară NASA pe cale de lansare în ciuda loviturilor de fulger

Cele mai multe dintre creaturile minuscule din peșteră nu au vedere și lipsesc pigment. La urma urmei, cine trebuie să vadă sau să arate frumos în negru absolut? De asemenea, sunt, per total, un grup zvelt, cu membre extra-lungi și antene care îi ajută să navigheze în întuneric.

De parcă această peșteră nu ar fi suficient de străină, a fost primul ecosistem terestru descoperit, care se bazează pe bacterii chemosintetice. Majoritatea ecosistemelor necesită fotosinteză pentru a capta energia soarelui. Cu toate acestea, deoarece nu există lumină naturală în peșteră, bacteriile trebuie să își tragă energia și carbonul direct din reacțiile chimice, cum ar fi oxidarea sulfurilor sau oxidarea amoniului.

În acest sens, peștera din Movile este mai comparabilă cu ecosisteme bizare trăim în medii marine extreme în apropierea gurilor hidrotermale.

„Sistemul de peșteri Movile este similar cu gurile de adâncime prin faptul că are o bază de hrană chimiotrofică și biotă diversă. Cu toate acestea, sistemul de peșteri pare să nu aibă simbiozele dintre microbii chimioautotrofe și animalele atât de caracteristice comunităților de ventilație de adâncime”, concluzionează cercetătorii de la Universitatea din Cincinnati în lucrarea științifică din 1996.

Există încă multe mistere care pândesc adânc în Peștera Movile. Chiar și după zeci de ani de cunoaștere a existenței acesteia, cercetătorii cred că încă mai sunt mulți locuitori de descoperit, dintre care unii pot deține informații despre biologia evolutivă și chiar despre natura vieții însăși.

O versiune anterioară a acestui articol a fost prima publicat în mai 2016.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *