Vor să împartă T. Rex în 3 specii. Paleontologii nu sunt fericiți.

Au găsit unele dintre exemplare greu de clasificat. Dar 26 părea să se grupeze în trei tipuri, a spus Paul: o formă robustă de la începutul Hell Creek, cu două seturi de incisivi în fălcile inferioare și o formă robustă, subțire, mai târziu, cu un singur set de incisivi.

Aceste trei forme, au concluzionat domnul Paul și colegii săi, au fost probabil suficient de diferite unele de altele – și au apărut pe o perioadă suficientă de timp – pentru a justifica nume separate. Prin urmare, primul și voluminos tiranozaur care a apărut în Hell Creek a primit numele de Tyrannosaurus imperator („șopârlă împărat tiran”), care apoi – pe parcursul a 1 milion până la două milioane de ani – s-a împărțit în robustul Tyrannosaurus rex și nou-numitul , relativ zveltă Tyrannosaurus regina (regina șopârlă tirană).

Această traiectorie evolutivă propusă – de la o populație asemănătoare unui rezervor la una relativ flexibilă – se potrivește cu ecosistemele de la începutul perioadei Cretacice, care au fost dominate de rudele Tyrannosaurus, a spus Paul. La acea vreme, ucigași precum Daspletosaurus coexistau cu vânători cu picioare lungi precum Gorgosaurus.

Potrivit dr. Holtz, o astfel de idee este pe deplin plauzibilă – dar pentru a demonstra că va necesita sprijinul unor descoperiri viitoare.

„Este o ipoteză testabilă, așa cum ar trebui să fie orice declarație de identitate a speciei”, a spus dr. Holtz. „Cu noi specimene suplimentare, putem vedea dacă exemplarele pe care nu le-au inclus sau pe care nu le-am găsit încă sunt în concordanță cu această sugestie sau dacă o resping”.

Deși Dr. Holtz a considerat că cazul autorilor ar fi mai convingător dacă diferitele specii pe care le descriu ar fi organizate mai cronologic în straturi de roci specifice, el a remarcat că formațiunea Hell Creek conține alte exemple de divergență între specii. Alte fosile găsite acolo au condus la un acord general că a existat mai mult de o specie de triceratops, a spus dr. Holtz. Și este posibil ca hadrosaurii cu cap bombat și Pachycephalosaurus găsiți în partea de sus a formațiunii să difere semnificativ de cei din partea de jos.

READ  Asteroizii antici lovesc frecvent Pământul, amânând creșterea vieții - studiu

„În același timp, în același loc, aceleași clase de mărime de organisme trec printr-o succesiune de specii”, a spus dr. Holtz. „Nu este de neconceput că și Tiranozaurul a făcut-o”.

Faci un comentariu sau dai un răspuns?

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *