Weekend științific: scandalos sau revoluționar? Oamenii de știință au folosit gene umane pentru a mări creierul maimuțelor – creierul

Într-un experiment care ar putea traduce în viață situații din viața reală din filmul „Planeta maimuțelor”, oamenii de știință au introdus gene umane în fătul unei maimuțe pentru a mări dramatic creierul primatului. Și a funcționat.

Cercetătorii de la Institutul Max Planck pentru Biologie Celulară Moleculară și Genetică din Germania și de la Institutul Central pentru Experimente Animale din Japonia au introdus o genă umană specifică, ARHGAP11B, în fătul unei maimuțe de marmoset obișnuite, ducând la un neocortex mărit în creier. Oamenii de știință și-au publicat rezultatele în revista Science.

Neocortexul este cea mai nouă parte a creierului care evoluează, așa cum sugerează și numele: „neo” înseamnă nou și „cortex” – coroana exterioară a unui copac. Această acoperire exterioară reprezintă peste 75% din creier și este responsabilă pentru multe caracteristici unice care ne fac oameni, inclusiv rațiunea și limbajul complex.

La scurt timp după ce strămoșii noștri hominizi au pornit pe o ramură separată a arborelui evolutiv față de verii noștri cimpanzei actuali, creierul lor a crescut rapid și aproape s-a triplat în trei milioane de ani. Creierele Homiid au crescut atât de repede încât s-au înghesuit în cranii care evoluează lent, dobândind deformările umane unice ale neocortexului în pliuri.

Oamenii de știință cred că acesta a fost rezultatul mai multor factori evolutivi, dar rolul ARHGAP11B, ceva unic pentru hominizi, ar fi stimulat creierul strămoșilor noștri și al rudelor noastre apropiate, dar dispărute, neanderthalienii. iar denisovenii.

Comparație între două creiere de marmoset în aceeași fază a evoluției. Influența genei ARHGAP11B este vizibilă în dreapta (Foto: Heide și colab. / MPI – CBG)

READ  Elon Musk vrea un guvern special pentru planeta Marte, care nu aparține țărilor Pământului

Studiile anterioare au arătat că ARHGAP11B provoacă, de asemenea, un cortex mărit la șoareci și dihori. Cu toate acestea, aceasta a fost prima dată când gena a fost utilizată la un primat non-uman cu niveluri de expresie distincte umane, sugerând că gena a jucat un rol cheie în evoluția noastră.

ARHGAP11B a apărut la strămoșii noștri acum aproximativ cinci milioane de ani, când a avut loc un mic accident fericit în reproducerea genei ARHGAP11A obișnuite. Într-o eroare evolutivă, o singură înlocuire a unei baze nucleotidice (moleculele care codifică ADN-ul) cu alta a dus la pierderea a 55 de nucleotide în ARHGAP11B. Ca un computer care citește o linie incorectă de cod, mutația a determinat celulele din creierul producător de neuroni să facă mai mult din ele mai mult timp, rezultând un neocortex mai mare.

„Am constatat că neocortexul creierului maimuță comună maromoset a fost într-adevăr mărit și suprafața creierului a fost pliată”, a declarat Michael Heide, autorul principal al studiului, într-un comunicat de presă.

Oamenii de știință numesc acești hibrizi maimuță umană „primate transgenice neumane”, care ar putea fi suficiente pentru a trage clopotele de alarmă pentru apologeți. Multe întrebări etice sunt cu siguranță puse atunci când se efectuează experimente pe primate, mai ales atunci când genele umane sunt introduse în alte animale.

Din acest motiv, cercetătorii și-au limitat studiul la făturile de maimuță, care au fost extrase după ce au crescut timp de 100 de zile. Permiterea experienței de a trece prin faza fetală și permiterea nașterii maimuțelor purtătoare de gene umane ar fi fost iresponsabil și imoral, a declarat Wieland Huttner, coautor al studiului, într-un comunicat de presă.

„Ne-am limitat analiza la fetuții de marmoset, deoarece am prezis că expresia acestei gene umane unice ar fi afectat dezvoltarea neocortexului din marmoset”, a spus Huttner. Având în vedere consecințele potențial imprevizibile pentru funcția creierului postnatal, am considerat că este o condiție prealabilă – etic obligatorie – determinarea efectelor ARHGAP11B în dezvoltarea fetală a neocortexului de marmoset. (Mecanici populari )

READ  VIDEO. Pe măsură ce sonda Osiris-Rex lovește suprafața asteroidului Bennu. Imagini de la prima NASA

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *